Houston Orthopedic Surgeon for Knee Injury or Shoulder Injury

Rotura del ACL

Te has lastimado el ligamento cruzado anterior (ACL) en tu rodilla. La siguiente es una lista de preguntas y respuestas que he organizado con la ayuda de pacientes que he tratado. Yo se que a veces es dificil hacerle preguntas a los doctores o acordarse de todas las preguntas que tenias planificadas. Espero que esto te ayude. Si tienes alguna otra duda, sientete a gusto de preguntarme. Te contestare con gusto y probablemente anada tu pregunta a este panfleto.

QUE ES EL ACL?
Hay dos ligamentos dentro de tu rodilla, ambos del tamano de tu dedo pequeno, que se cruzan adentro de la coyuntura. Se llaman el ACL y PCL y van desde el femur (hueso del muslo) hasta la tibia (hueso de la pierna). Estos sirven para estabilizar la rodilla y le permiten deslizarse suavemente cuando doblas y estiras la pierna. El ACL es el ligamento del frente y el que se lastima mas comunmente.

POR QUE ES IMPORTANTE?
Sin el ACL la rodilla es menos estable. Sin esta estabilidad la rodilla puede subluxarse repentinamente y esto lleva a lastimar el cartilago y eventualmente a artritis. Esto generalmente no es un problema en actividades como caminar y trotar. Sin embargo, puede ser un gran problema en actividades que envuelven girar, brincar, o cambiar de direccion repentinamente. Ejemplos de estas actividades incluyen la mayoria de los deportes (especialmente baloncesto, football, volleyball, balonpie, esquiar) y muchos empleos (como carpinteria, trabajo de almacenes, refineria, etc.)

HAY ALGO MAS LASTIMADO DENTRO DE MI RODILLA?
En alrededor de la mitad de los casos cuando el ACL esta roto tambien hay dano al menisco(cartilago) dentro de la rodilla. Si este es el caso, esto es algo que se puede arreglar a la misma vez que la cirugia de ACL. Usualmente se puede saber si hay un cartilago roto durante el examen fisico, pero a veces es dificil. Ocasionalmente, un estudio de resonancia magnetica (MRI) puede ayudar, pero es costoso y toma tiempo y usualmente no es necesario.

QUE PASARIA SI NO HAGO NADA CON ESTA LESION?
Usualmente varias semanas despues de romper el ligamento, el dolor y la hinchazon desaparecen y la rodilla empieza a moverse bien. La rodilla comienza a sentirse normal. El problema viene cuando tratas de cortar, girar, o pivotear sobre la rodilla. Al no tener la estabilidad del ACL, probablemente se tranque y ceda. Los pacientes generalmente terminan con una rodilla que cede inesperadamente. El problema con esto (mas alla de la verguenza) es que con cada episodio, la articulacion (coyuntura) se lastima y el cartilago usualmente se agrieta y esto lleva a artritis. El ex-presidente Gerald Ford es un buen ejemplo. El se tropezaba y caia con frecuencia por esta misma condicion que le sucedio jugando football en la Universidad de Michigan. El podia caminar bien, pero cuando trataba de dar vueltas o girar de repente, la rodilla cedia. Nunca se arreglo su rodilla (la actual cirugia no existia en aquel momento) y termino con artritis y un reemplazo de rodilla hace pocos anos. Algunas personas que eligen seguir vidas menos activas (sin girar, brincar, pivotear, o deportes de correr) pueden vivir sin este ligamento. Actualmente, la manera conservadora de tratar esta lesion es con cirugia reconstructiva, si planificas continuar activo en deportes como baloncesto, balonpie, volleyball, esquiar etc.).

COMO SE ARREGLA EL LIGAMENTO?
Tecnicas mas viejas consistian en coser los dos lados rotos del ligamento y juntarlos. Esta operacion, aunque relativamente sencilla, no funcionaba y el ligamento casi siempre se rompia nuevamente. La tipica operacion actual es reconstruccion del ligamento donde un tendon de su propio cuerpo es usado para remplazar el ACL. Hay dos opciones para este tendon sustituto. Yo utilizaba el tercio central del tendon patelar (el tendon que va de la rotula a la espinilla). Sin embargo, una nueva tecnica usando dos de los tendones de los “hamstrings”es igual de fuerte y menos dolorosa. La recuperacion es mas rapida y hay menos complicaciones. Este es ahora el injerto predilecto.

Usando artroscopia, pongo los tendones donde estaba el ACL, los amarro con tornillos y esto se convierte en el nuevo ligamento. Roturas del menisco se reparan a la mima vez. Poco tiempo despues de la cirugia, su rodilla estara en una maquina de movimiento pasivo continuo(CPM). Esto es esencialmente una hamaca para su pierna que cuidadosamente dobla y estira la rodilla. La mayoria de los pacientes usan esto aproximadamente durante una semana despues de la operacion.

TENDRE QUE QUEDARME EN EL HOSPITAL?
Esta operacion puede ser ambulatoria, pero la mayoria de los pacientes se quedan una noche en el hospital y se van a su casa la manana siguiente. Todo se hace a traves de atroscopia (con incisiones muy pequenas), excepto por la herida para recuperar el injerto que es un poco mas grande (como 3 a 4 cm).

SE SALEN ALGUNA VEZ LOS TORNILLOS?
Casi nunca. Ellos estan dentro del hueso y rara vez causan molestia.

ESTO DEBILITA EL HAMSTRING?
Los “hamstring” consisten de cinco tendones. Yo uso dos. Los tres que quedan compensan poniendose mas fuertes. Tambien hay evidencia de que los dos tendones vuelven a crecer, asi es que no los extranaras.

NECESITARE UNA ABRAZADERA?
Esta reconstruccion es lo suficientemente fuerte para que rara vez necesites una abrazadera por mas de 4 semanas. Hay varias excepciones. La mas comun es cuando el ligamento medial colateral (MCL) se rompe a la misma vez que el ACL. Los pacientes necesitan una abrazadera entre cuatro a seis semanas cuando el MCL y el ACL estan rotos a la misma vez. Yo recomiendo un abrazadera deportiva al principio de la terapia fisica, similar a lo que usan los jugadores de football en el campo de juego,

CUANDO PUEDO CAMINAR SOBRE LA PIERNA DESPUES DE LA CIRUGIA?
Caminas el mismo dia de la cirugia. Te daran muletas, pero debes poner tu peso sobre la pierna enseguida. Las personas frecuentemente terminan cargando las muletas al final de la primera semana, pero quiero que mis pacientes las usen hasta que puedan caminar sin cojear.

NECESITARE REHABILITACION O TERAPIA FISICA?
Si, esto es muy importante. Tu oportunidad de obtener una funcion normal en la rodilla despues de la cirugia, aumenta grandemente con la rehabilitacion apropiada. De hecho, toma un gran esfuerzo de parte del paciente para ir al terapista y hacer los ejercicios con la diligencia apropiada. Es tambien importante hacer solamente los ejercicios correctos, ya que el hacer los ejercicios incorrectos puede hacer mas dano que no hacer ningun ejercicio. A menos de que te informe lo contrario, debes comenzar terapia fisica supervisada 1-2 dias despues de la cirugia. Al principio, en la terapia fisica se enfatiza el obtener un arco de movimiento completo y algunos ejercicios de fortalecimiento. Cuando mejora el movivmiento, se pone mas enfasis en fortalecimiento. Usualmente, en una semana usaras una bicicleta estacionaria y progresaras gradualmente a ejercicios de subir escaleras (stair climber). Tambien estaras haciendo algunos ejercicios de levantamiento de pesas como “mini squats” y “leg press”. Yo usualmente recomiendo terapia de 3-5 veces en semana las primeras 1 0 2 semanas despues de la operacion. Tres veces en semana entre 2 y 4 semanas y una transicion gradual a un programa en un gimnasio u hogar. Trotar se permite aproximadamente en 2 0 3 meses si su movimiento y fuerza lo permiten. Se regresa gradualmente a los deportes; hacer tiros de baloncesto 2-3 meses, golfo 2-3 meses, etc. Deportes de velocidad y contacto son permitidos usualmente a los cinco meses, asumiendo que su fuerza y agilidad hayan regresado casi a su normalidad.

QUE TENGO QUE HACER PARA PREPARAR MI RODILLA PARA LA CIRUGIA?
La hinchazon y rigidez que tendras despues de la cirugia esta relacionada con la cantidad de hichazon y rigidez que tenias antes de la cirugia. En otras palabras, es importante tratar de eliminar la mayoria de la hinchazon y obtener un arco de movimiento adecuado antes de la operacion. Si la lesion es vieja, su rodilla probablemente doble bien y no este hinchada. En este caso ya esta listo para cirugia. Usualmente cuando la lesion es nueva, la rodilla esta hinchada y tiesa y necesitas terapia para preparar la rodilla para la operacion. Esto consiste en ejercicios y hielo que permitan a tu rodillla estar en la mejor forma posible (arco de movimiento completo y no hinchada) para la cirugia. La terapia previa a la cirugia es beneficial pues te da la oportunidad de familiarizarte con algunos de los ejercicios que estaras haciendo en el periodo post-operativo.

CUANDO PUEDO REGRESAR A TRABAJAR?
Esto depende del tipo de trabajo que hagas. Usualmente al trabajo de escritorio se puede regresar despues de 3-5 dias. A trabajos que requieren mucho caminar se puede regresar despues de 2-4 semanas, cuando te sientas comodo sin muletas. Toma usualmente varias semanas poder manejar con seguridad. No podras trepar o empujar/halar objetos pesados hasta tres meses. Estos trabajos debes evitarlos por un tiempo. De nuevo, todo esto varia ya que cada caso es diferente.

RIESGOS DE LA CIRUGIA (POSIBLE, PERO NO COMUN)
El problema mas frecuente es rigidez o movimiento limitado. Por eso es que quiero que tu rodilla este flexible de antemano y por lo que debes usar la maquina de CPM e ir a terapia fisica. Se espera que tengas movimiento completamente normal cuando termines tu rehabilitacion.

Coagulos de sangre tambien son posibles pero raros (menos de 1%). Tendras un media en tu pierna para minimizar la hinchazon y disminuir la oportunidad de que desarrolles un coagulo de sangre en tu pierna. Mantener la pierna en movimiento tambien disminuye el riesgo.

Infecciones tambien son raras pero posibles. Esterilizamos tu pierna y usamos antibioticos para prevenir esto.

Es posible estirar o romper el injerto. Por los primeros cinco meses el injerto esta debil, asi es que tendras que evitar actividades de girar/cortar. Aun despues que el injerto esta maduro, se puede romper. Te rompiste el que Dios te dio asi es que te puedes romper el que yo te puse.

Aunque toda cirugia debe tomarse en serio, debes estar tranquilo pues las complicaciones son relativamente raras. Mi practica es dedicada casi por completo a artroscopia de la rodilla y he hecho cientos de estas reconstrucciones con un promedio de exito excelente. Tengo confianza que juntos podremos crear una rodilla que te permita regresar a las actividades que desees.

Dr. David Lintner - Houston Orthopedic Surgeon